Utilité, dosage et bienfaits… Notre guide pour tout savoir sur les huiles essentielles

Utilité, dosage et bienfaits… Notre guide pour tout savoir sur les huiles essentielles

Guides & Conseils

Photos Louis Canadas

Texte Anthony Vincent

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Ingrédients de choix dans les produits de soins, dont nos pains de savons et nos gels douches, les huiles essentielles regorgent de bienfaits et d'utilités. On vous dit tout sur elles.

Tout le monde a cet.te ami.e naturopathe refoulé.e, qui ne jure que par le pouvoir des huiles essentielles pour soigner ses petits soucis de santé au quotidien. Principes odorants naturels, les huiles essentielles comptent en effet de nombreux bienfaits thérapeutiques naturels qui en font des ingrédients de choix des produits de soin.

A quoi servent les huiles essentielles ?

Si elles servent à parfumer certains de nos produits, elles apportent des vertus qui font leur succès en aromathérapie depuis des millénaires. Plus de 4000 avant notre ère, les Égyptiens savaient déjà extraire l’essence de cèdre. Au XIXe siècle, d’importantes publications scientifiques ont mis en évidence les puissantes propriétés anti-infectieuses des huiles essentielles. Depuis, d’autres études ont confirmé leurs pouvoirs antiseptiques, bactéricides, antibiotiques, antifongiques, antiparasitaires, ou encore vermifuges. Certaines d’entre elles possèdent même des vertus contre les rhumatismes à l’instar des huiles essentielles de romarin, de lavandin ou d’arnica.

Les huiles essentielles dans nos produits

Par exemple, dans notre pain de savon et notre gel douche Menthe poivrée & Arbre à thé, l’huile essentielle d’arbre à thé aide à désinfecter et cicatriser. L’huile essentielle de menthe poivrée contribue quant à elle à apaiser et même soulager certaines douleurs. Ensemble, elles donnent un effet ultra-rafraîchissant. Incluses dans notre pain de savon Cèdre de Virginie & Feuille de sauge, les huiles essentielles de cèdre de Virginie et de feuille sauge tonifient et stimulent votre épiderme, en plus de leurs odeurs boisées et réconfortantes. Notre baume hydratant mains doit son parfum à l'huile essentielle de mandarine verte relaxante et à l’huile essentielle de vétiver anti-inflammatoire et calmante.

Comment bien doser les huiles essentielles ?

Les complexes d’huiles essentielles que nous employons à la fois pour leur parfum et leurs principes actifs sont testés pour s’assurer qu’ils ne soient pas irritants. Bon à savoir : il faut parfois jusqu’à deux cents kilogrammes de plantes pour obtenir un kilogrammes d’huile essentielle. Cela explique en partie leur grande puissance et aussi leur dangerosité potentielle lorsqu’elles sont mal dosées. Quand on ne sait pas s’y prendre, on peut vite passer d’une dose thérapeutique à catastrophique. Trois gouttes d’huile essentielle de sauge représentent une dose thérapeutique intéressante. Une vingtaine en revanche peuvent représenter un vrai danger et donc causer des intoxications et des irritations sur la peau. En fonction du type de peau, de sa sensibilité, du but recherché (de purement olfactif à thérapeutique), et surtout de l’huile essentielle en question, le nombre de gouttes varie. D’autant que le compte-goutte du flacon d’une marque à une autre peut délivrer des quantités différentes de ml. En règle générale, vingt-cinq gouttes d’huile essentielle correspondent à un millilitres d’huile essentielle (une goutte d’huile essentielle égale 0,04 millilitres).

Une bonne application des huiles essentielles ?

Rares sont les huiles essentielles à pouvoir être appliquées pures sur la peau. On en dilue généralement quelques gouttes dans une huile végétale (comme celles de noisette, de jojoba ou de macadamia) afin de mieux les tolérer. Globalement, si vous voulez confectionner vos propres soins maison à base d’huile essentielle, on vous recommande de suivre des recettes bien précises et de sources fiables. Pour vous concocter une huile de massage simple, vous pouvez par exemple verser une quantité totale de trente gouttes d'huiles essentielles de votre choix dans cinquante millilitres d'huile végétale grasse (amande douce ou avocat par exemple). On vous recommande quinze gouttes d’huile essentielle de mandarine verte, quinze gouttes d’huile essentielle de petitgrain, et cinquante millilitres d’huile végétale de macadamia pour une huile de massage relaxante. Pour booster et parfumer vos soins visage, comptez environ 0,1 à 2% d’huile essentielle (évitez le contour des yeux, les narines, et les lèvres). Pour ceux du corps, vous pouvez monter jusqu’à 5%.

Quelles sont les contre-indications des huiles essentielles ?

Comme elles sont très puissantes, les huiles essentielles sont contre-indiquées pour les femmes enceintes, allaitantes, les enfants, les personnes gravement malades ou souffrant de troubles neurologiques. Lorsqu’elles sont bien dosées, les huiles essentielles sont rarement allergisantes, mais vous pouvez toujours réaliser un test à l’intérieur du coude pour voir comment réagit votre peau. Enfin, quelques huiles essentielles peuvent être légèrement photosensibilisantes. C’est-à-dire qu’elles vous rendent plus vulnérables aux effets négatifs des rayons de soleil. Il s’agit principalement de celles d’agrumes, mais vous n’avez aucune crainte à avoir tant que vous les diluez bien ou utilisez des produits de confiance.

Comment obtient-on des huiles essentielles ?

Les huiles essentielles résultent de deux procédés différents : pour les agrumes, on utilise l’expression de leur écorce (on parle plus précisément du péricarpe des fruits), et pour les autres végétaux (fleurs, feuilles, graines, tiges, racines, et autres fruits), on obtient leur huile essentielle par distillation, c’est-à-dire entraînement à la vapeur d’eau. Pour la deuxième catégorie, on place les matériaux végétaux dans un récipient appelé alambic. À l’intérieur, ils reposent sur une grille juste au-dessus d’un fond d’eau qu’on porte à ébullition. La vapeur obtenue traverse la masse végétale et entraîne avec elle les composés volatils vers le haut, jusqu’à la sortie du col de cygne où ils sont alors condensés par refroidissement. Dans le récipient final, on obtient un mélange hétérogène d’huile essentielle à la surface, et de l’eau florale au fond. Pour les agrumes (orange, citron, pamplemousse, mandarine, etc), on presse manuellement ou mécaniquement les écorces afin d’éclater les vésicules à la surface qui contiennent les composés aromatiques de ces fruits. Oui, cela revient un peu à “exprimer un zeste de citron” comme dans vos recettes de cocktails préférés. Vous l’aurez donc compris, pour les huiles essentielles comme en matière de cocktails, tout est une affaire de dosage. Bien diluées, rien ne bouge. Trop concentrées, tout fout le camp. Santé !

Nos produits qui contiennent des huiles essentielles

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