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Cinq façons de renforcer son système immunitaire pour l'hiver

Texte Vadim Poulet
Photos HBO

Vous vaincrez le froid polaire.

"Winter is coming" et l’hiver est la dictature du rhume, vous le savez. Il est difficile, voire impossible d’y échapper : lorsqu’il ne s’agit pas d’un collègue malade faisant quand même acte de présence, ce sont les transports en commun ou les lieux publics. Nous sommes si exposés aux microbes et aux bactéries que se pose, forcément, la question de la prévention. Il n’y a pas de recette miracle (et il faut d’ailleurs plutôt se méfier des solutions simplistes à base de cure de vitamine ou de jus frais), mais il existe des manières de se protéger.

Les causes de l’immunodéficience sont nombreuses, mais celle sur laquelle il est le plus facile d’agir est l’hygiène de vie, de l’alcool au tabac en passant par la nutrition et le sommeil.

Dormez mieux

Le sommeil est le plus important des alliés pour renforcer votre système immunitaire. Le sommeil profond correspond en effet à la phase de récupération, lors de laquelle les hormones sont produites pour combattre les attaques dès le réveil. Sans (au moins) six heures de sommeil, les risques d’infection doublent, et sont accrus tant que vous ne dormirez pas de sept à neuf heures par nuit - négliger la nuit est la première erreur pour survivre le jour. Bien sûr, les aléas de la vie peuvent vous conduire à négliger cette règle pendant une nuit ou deux, mais, comme pour les finances nationales, n’ignorez pas la dette qui s’accumule. Les intérêts risqueraient d’en être des maladies qui vous feraient regretter vos abus passés. A l’inverse, entre sept et neuf heures de sommeil, votre créativité, votre concentration, vos réflexes, et évidemment votre système immunitaire en bénéficient. Dormir est donc le meilleur moyen de renforcer vos défenses afin de rester en bonne santé - et vous économiserez, en sus, un dîner, si l’on en croit le proverbe.

Et la nutrition ?

Rien de plus simple : n’écoutez pas les légendes des ingrédients miracles pleins de vitamines alphabétiques. L’effet placebo n’est pas négligeable, mais difficile d'être sûr de l'intérêt des apports en vitamine C pour passer l'hiver. Un ingrédient doit néanmoins avoir vos faveurs en cas de coup de faiblesse : le miel. Ses qualités anti-bactériennes sont prouvées, et certains docteurs vont jusqu’à le prescrire. Sucrer votre thé avec du miel permet de soigner la toux aussi bien que les médicaments en libre-accès, guérit du mal de gorge et offre un apport en calorie bienvenu lorsque l’appétit a été perdu. Dans votre thé, il est aussi une bonne raison de boire, ce qui est évidemment primordial.

L’hydratation, le remède préféré d’Horace

En été comme en hiver, il est nécessaire de conserver une hydratation optimale. La déshydratation est un des déclencheurs de la faiblesse immunitaire. Boire est donc le meilleur moyen de combattre les virus. Privilégiez le thé vert, qui a l’avantage de la chaleur, des anti-oxydants et de la caféine, sans les inconvénients du café, voire même l’eau aux électrolytes, normalement réservée aux sportifs naïfs.

En revanche, oubliez l’alcool. Contrairement à une légende urbaine bien répandue, l’alcool ne réchauffe pas lorsqu’il fait froid, il abaisse la température de votre corps et augmente les risques de maladies. L’alcool n’a en outre aucun effet sur votre sommeil, qui, s’il vient plus vite, n’en est que de plus mauvaise qualité, car il limite la durée du sommeil profond, primordial pour la récupération.

Protégez-vous

Lavez-vous les mains régulièrement - ne les désinfectez pas, ce qui nuit aux bactéries bénéfiques qui protègent votre peau. Une fois vos mains propres, utilisez une crème pour les mains, pour les réhydrater : elles sont la partie du corps la plus exposée au froid (a fortiori car vous perdez toujours vos gants). En revanche, méfiez-vous de votre téléphone, que vous touchez après avoir serré la main d’inconnus, que vous utilisez dans le métro, dans la salle de bain, que vous posez sur les tables des cafés, avant de le mettre en contact avec votre visage. Si vous devez utiliser des lingettes antibactériennes, votre smartphone est votre priorité.

N’hésitez pas, aussi, à vous vacciner. Il ne devrait plus être nécessaire de le dire, mais le vaccin contre la grippe est l'une des meilleures décisions de la saison, avec l'achat d'un pull en shetland. La grippe est en effet dix fois pire que le rhume commun, à cause de la fièvre notamment, et les effets secondaires du vaccin sont bien entendu négligeables.

Enfin, si vous avez froid, prenez les mesures qui s’imposent. Les pieds froids sont le signe que vos organes internes concentrent la circulation sanguine. Si le sang circule moins à vos extrémités, il circule moins dans votre nez et votre gorge, ce qui diminue votre protection immunitaire dans les zones clés de la transmission des virus. Portez des chaussettes lorsqu’il fait froid chez vous et une écharpe dehors. Vous serez, par ailleurs, bien plus élégant.

Entretenez votre corps

Rester en bonne condition physique vous aidera à résister à la maladie et à retrouver la forme plus rapidement si jamais vous en étiez malgré tout victime. N’attendez pas l’hiver pour commencer, évidemment, car les sportifs réguliers profitent des meilleurs bénéfices. Le sport permet à votre corps de créer des cytokines, les cellules qui combattent la maladie en première ligne, dès l’effort léger. Quand surviennent les premières attaques virales, ils sont de légendaires défenseurs. Comme Fabio Cannavaro.

Néanmoins, n’en faites pas trop. Si vous soumettez votre corps à trop de stress alors que vous tombez malade, les hormones qu’il créera, les glucocorticoïdes, risquent de nuire à votre protection immunitaire. Diminuez donc l’intensité de votre pratique sportive quand vous êtes légèrement mal, et oubliez tout simplement cette idée si vous avez de la fièvre : optez pour le repos.

La meilleure manière d’affronter les virus et les bactéries reste d’être vous mêmes : relaxez-vous, en regardant ou pratiquant du sport, en fréquentant vos amis, mais pas au pub, donc. Toute activité diminuant votre stress est bonne : vous pouvez donc combattre les rhumes en vous détendant, un masque à l’argile sur le visage, afin de rester un esprit sain dans un corps sain.

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